Historia de la Plata

Historia de la Plata
Durante toda la historia la plata ha estado sirviendo a la humanidad como una posesión valiosa. La plata es duradera, divisible y tiene multiples usos. Además del oro, la plata es el segundo más antiguo metal precioso conocido. La plata es muy atractiva debido a su belleza, estabilidad y usos múltiples. Los seres humanos han estado usando plata por más de 6 000 años. La historia de la plata va de la mano con la historia del oro. Gracias a su aspecto brillante, ha atraído a los seres humanos ya desde tiempos antiguos.


Uno de los primeros conceptos que debe tener en cuenta al examinar los tipos de plata es su finura. La finura se refiere a la cantidad y pureza de plata que está en el metal que está comprando. En algunos casos, la finura es lo suficientemente alta para que usted sepa que la plata es casi pura, a excepción de algunas impurezas que es imposible eliminar. En otros casos, la finura es más baja, y esto indica que la plata se ha aleado con otro metal, generalmente cobre.

La finura es típicamente .999, o el 99.9%, para la mayoría de las monedas de plata, aunque los Estados Unidos y China emiten ocasionalmente monedas aleadas otro metal. Los canadienses gozan de una ventaja comparativa en la finura, ofreciendo lplata que es .9999, o la plata pura 99.99%, .09% más fina que otras monedas de plata de la competencia. Las aleaciones suelen ser de 0,900 o 90% de plata pura, aunque la proporción exacta depende de la elección del tipo de acuñación.

Variedades de monedas de plata
Desde que los gobiernos se dedicaron al negocio de acuñar monedas de plata para vender al público, a partir de la década de los ochenta y en parte basado en el menor valor estratégico de las reservas de plata y en el éxito de las monedas de oro entre los coleccionistas numismáticos. Aunque muchas de estas monedas son antiguas, se han acuñado para los coleccionistas durante varios siglos. Hoy en día el enfoque es mucho más sistemático, ya que las monedas de plata se han convertido en un gran negocio para la gente.

Una distinción que se encontrará con frecuencia es la que divide las monedas de plata y monedas conmemorativas. Las monedas de plata son monedas que se emiten principalmente como una inversión de plata. Es decir, el comprador supone teóricamente que la compra de monedas de plata, es principalmente por el  valor intrínseco de la plata. Estas monedas están hechas de plata de .999 o .9999 finura, en la gran mayoría de los casos.

Las monedas de plata , sin embargo, los gobiernos las han hecho cada vez más atractivas para los coleccionistas, muchos de los gobiernos ahora emiten estas monedas con diseños únicos, y no repiten el reverso cada año. Por ejemplo, la moneda China del panda tiene una imagen diferente de un panda en el reverso anualmente, mientras que las variaciones altamente imaginativas del canguro aparecen en el revés del canguro de plata australiano. Como tales, muchas de estas monedas se revalorizan por encima del valor de la plata que contienen, y serán compradas y vendidas entre colectores sobre esta base.

Las monedas conmemorativas son piezas especiales únicas, que llevan una imagen y a veces una leyenda que se refieren al evento único que están celebrando. El aniversario de la fundación de una nación, el nacimiento de un político o de un heroe, o algún otro evento famoso, pueden usarse como base para crear una moneda conmemorativa. El objetivo principal de estas monedas va dirigido a los coleccionistas, aunque irónicamente, muchas de ellas terminan valiendo poco más que su peso en plata.

Las monedas conmemorativas emitidas por algunos países tienen menos de .999 de finura, probablemente porque estos gobiernos consideran que su valor de colección compensará el menor valor de fusión de la moneda. Muchas monedas conmemorativas de los Estados Unidos, por ejemplo, tienen una finura de .900, o 90% de plata fina, siendo el 10% restante aleación de cobre.

Las monedas de plata vienen en muchos diversos tamaños, aunque 1 onza troy es el peso más típico para las monedas de plata y sus hermanas conmemorativas. Otros tamaños comunes incluyen 1/10 onza, ¼ onza, ½ onza y 10 onzas. También se han hecho unas monedas enormes de 1 kilogramo e incluso 10 kilogramos.

Rondas de plata
Aunque los gobiernos tienen el monopolio de la acuñación de las monedas, y cualquiera que intente acuñar monedas con valores monetarios reales, estará cometiendo un delito, es perfectamente legal para las empresas privadas producir piezas de tamaño de monedas de Plata, pesando 1 onza troy y con una finura igual a cualquier cosa producida por los gobiernos.

Estas piezas de plata en forma de monedas, se conocen técnicamente como Rondas de plata para distinguirlos de las monedas de plata reales. No tienen valor monetario y valen el valor actual de una onza troy de plata, más un margen muy estrecho por encima. No son útiles para invertir en el sentido de que se deprecia rápidamente su valor, debido a sus cualidades de colección, pero son una excelente opción para las personas que están interesadas en la plata, principalmente como una forma de almacenar el valor en una forma estable, ya que su prima esta por encima del valor de fusión y es generalmente más bajo que el de las monedas de plata.

Lingotes de plata
Los lingotes de plata vienen en una multitud de diferentes tamaños y formas, incluyendo muchos de los tamaños que se encuentran en las monedas, así como en enormes barras de 1.000 onzas y similares. Algunas son bastante toscas, mientras que otras son obras de arte muy pulidas. Algunos lingotes, como Johnson Matthey, han ganado un valor de mercado cercano al doble del valor spot de su plata constituyente. Esto se debe a que ya no se producen y porque a menudo tienen diseños únicos, como los lingotes "koala" o "naufragio", la primera con la imagen de un koala, y la otra ha sido producida a partir de plata recuperada de una naufragio histórico.

La plata como una mercancía
La plata es el más común de los metales preciosos, un grupo de metales que se define principalmente por su rareza. Todos los metales preciosos son mucho más raros que los "metales comunes", aunque no todos los metales raros son preciosos, ya que los que son demasiado peligrosos para mantenerse en contacto con humanos, como el radio, están excluidos de la categoría.

Curiosamente, muchos de estos metales raros tienen propiedades que comparten entre sí, pero no con metales básicos. Por ejemplo, todos los metales preciosos resisten muy bien la reacción química, lo que significa que no se oxidan o corroen en condiciones normales que se encuentran en la superficie de la tierra. La mayoría de ellos son muy blandos y  fáciles de trabajar, pero tienen puntos de fusión muy altos. También tienen un aspecto brillante natural, que los hace hermosos a los ojos de los humanos y estimados para la joyería y las decoraciones.

Otro dato interesante es que si la plata fuera más común, probablemente sería utilizada en lugar de cobre para nuestro cableado eléctrico, ya que es uno de los mejores conductores de la electricidad. Sin embargo, la plata es demasiado rara y demasiado valiosa para ser utilizada en cableado, aunque esta magnífica conductividad, ayuda a explicar por qué la plata se utiliza para un gran número de aplicaciones industriales, incluidos los contactos eléctricos.

La plata, antes de la edad moderna, se utilizó exclusivamente con fines monetarios y estéticos, y estos usos continúan vigorosamente hoy en día. Aunque la plata se está extrayendo constantemente en todo el mundo, ya se han desarrollado nuevos métodos para recuperarla de otros minerales. Los gobiernos del mundo están acuñando monedas de plata tan rápido como lo permiten sus tesoros para aprovechar este importante mercado.

La historia de la plata como materia prima
La plata se utilizó para las transacciones durante varios miles de años antes de que las monedas se acuñaran, en la forma relativamente torpe de monedas de plata. Durante mucho tiempo, a través de la historia de la humanidad, la plata fue la moneda preferida para la mayoría de las transacciones económicas, porque era un metal bastante raro , pero lo suficientemente común para que hubiera suficiente moneda en circulación. El oro se usaba menos precisamente porque era muy valioso: era empleado como una reserva de valor por los ricos y para transacciones a gran escala por poderosos comerciantes, señores y príncipes, más que como un objeto de compra y venta cotidiana.

La invención de la acuñación, así como las cada vez más eficaces técnicas mineras desarrolladas a lo largo de los milenios y el descubrimiento de nuevos tipos de la preciosa sustancia, revolucionaron el comercio porque permitía la acuñación de piezas de plata lo suficientemente pequeñas como para que las personas ordinarias las utilizasen.

La monetización de la economía hasta los niveles más bajos permitió el desarrollo de una mayor actividad económica, así como una mayor diversificación en los oficios, ya que ya no era necesario tratar de calcular el valor de trueque de un par de zapatos en huevos de gallina, por ejemplo . La creación de una unidad abstracta y universal de valor de trueque fue un paso interesante, ya que permitió ofrecer una mayor diversidad de bienes sin tener problemas de trueque y también permitió almacenar un valor estable a lo largo del tiempo.

Aunque los valores de plata fluctúan durante días, meses, años y siglos, la relativa rareza del metal significa que mantiene una cierta cantidad de valor intrínseco, no importa qué. Por lo tanto, se hizo posible para las personas ahorrar dinero, ya sea para usar en una emergencia o para hacer una gran compra que habría sido totalmente fuera de su alcance en una economía de trueque. Esto, a su vez, estimuló el desarrollo económico, el avance técnico y una gama más variada de oficios y productos.

La plata en Roma y el período medieval
El denario de plata fue la columna vertebral literal del Imperio Romano, aunque sus orígenes se encuentran en los días de la República, porque esta moneda, con su valioso contenido de metales preciosos, se utilizó como pago estándar para los legionarios romanos, asegurando su lealtad al emperador cuyo rostro tenía la moneda. La conexión literal entre la efigie de la moneda y el hombre que era el pagador de las poderosas legiones romanas subrayó el vínculo directo entre plata y poder durante el período del Imperio Romano.

Aunque el denario era la moneda estándar del Imperio, la necesidad de denominaciones más pequeñas, ya que un denario era aproximadamente igual a los salarios de un día para un legionario, también debía acuñar monedas de bronce y cobre para permitir que las transacciones más pequeñas se hicieran sin problemas, Como cuando alguien quería comprar una hogaza de pan o un cuchillo barato.

Sin embargo, el valor intemporal de la plata está claramente indicado por el hecho de que mientras que las monedas de bronce y de cobre podían ser acuñadas en cualquier parte del Imperio por las autoridades locales, las monedas de plata y las monedas de oro sólo podían ser acuñadas legalmente en Roma bajo el control de la Emperador y su séquito inmediato de amigos, parientes y generales de confianza.

Los romanos sufrieron de una de las limitaciones de una moneda basada puramente en metales preciosos, sin embargo, se acabaron eventual. El gobierno imperial poco a poco mezcló más y más metal base en la plata, lo que llevó a la gente a acumular las monedas de denario de plata pura restantes, y contribuyó a la caída de los salarios y el aumento de la inflación. Peor aún, gran parte del metal fue enviado al extranjero a la India para comprar bienes importados, agotando aún más la plata en el Imperio Romano.

Es posible que el Imperio Romano cayera no sólo por las plagas, las guerras destructivas y la avaricia de su plutocracia que llevó al ordinario romano a trabajar con grandes plantaciones operadas por esclavos, sino también desde los límites de su suministro de plata, lo que obligó al Imperio a rebajar su propia moneda y crear así una lanza desesperada de problemas económicos en los que sus ciudadanos quedaron atrapados.

Poco después de la caída del Imperio Romano, una nueva moneda fue creada por Pepin el Corto, padre del famoso Emperador Carlomagno, fundador del Imperio Carolingio. Utilizando reservas de plata, acuñó monedas de "novus denarius", llamadas "deniers" por los francos. Esta palabra se transformó en centavo, pfennig, y otros nombres de monedas que todavía son familiares hoy en día.

Durante los próximos mil años y más, la floreciente economía europea se basó en el dinero de plata en sus muchas formas. El período estaba lleno de turbulencias económicas, problemas con la falsificación y el recorte de moneda (a pesar de crueles e increíblemente desproporcionados castigos por estos crímenes, incluida la muerte por tortura en Inglaterra), pero se basaba esencialmente en la moneda de plata. Los siglos XVI y XVII fueron testigos de la apertura de las minas de plata del Nuevo Mundo, que aumentaron enormemente el suministro mundial de este metal, lo que llevó a una expansión económica aún más masiva.

El estándar de la plata
El estándar de la plata fue adoptado oficialmente en un número de países en el mundo post-medieval. Sin embargo, a medida que se descubrió más y más plata, los gobiernos prefirieron hacer del oro la parte fija de su acuñación, empezando por los británicos al final de las guerras napoleónicas. La adopción británica del patrón oro tuvo un peso inmenso en la economía mundial debido al control del comercio del Imperio Británico a través de su dominio sobre los carriles marítimos del mundo gracias a su formidable armada, que fue una de las mejores del mundo a pesar de que su Los marineros eran esencialmente esclavos, sujetos a la tiranía de sus capitanes y no les concedían ningún derecho legal.

Estados Unidos persistió en mantener un estándar de plata durante décadas después de la británica, lo que dio lugar a grandes cantidades de plata entrando en la joven república. El gobierno de los Estados Unidos cambió espectacularmente su estrategia varias veces en los años siguientes. En 1873, el oro fue adoptado como estándar, y la plata fue "desmonetizada", lo que significa que ya no podía ser utilizada legalmente para las compras. El clamor por esto fue tan masivo que la plata se añadió en 1878, haciendo un doble metal, o bimetálico, estándar.

Eventualmente, el oro fue desmonetizado, en 1933, devolviendo a los Estados Unidos a un estándar de plata puro. En un movimiento extraño para una nación libre, la propiedad del oro mismo se hizo ilegal, y el gobierno forzó a los dueños de oro a convertir en la totalidad de su moneda de oro por plata o papel equivalente. El patrón de plata, también, también fue abandonado en el tiempo. Dado que Estados Unidos era entonces una de las economías más poderosas del mundo, esto movió al resto del mundo a la imitación, siendo los suizos los últimos holdouts, sólo desmonetizando oro y plata en el año 2000.

La plata en la era de la tecnología
Aunque la plata ya no se utiliza directamente como moneda (aunque teóricamente es legal en su valor nominal en muchos países), la plata conserva su antiguo uso como almacén de valor. Hoy en día, los gobiernos de todo el mundo emiten millones de monedas de oro y de plata, pruebas y monedas conmemorativas, que sirven al inversionista que desconfía del valor de su papel moneda en el tiempo.

La plata tiene muchos usos industriales y médicos, que también ayuda a asegurar su valor continuo. Su suavidad la hizo inutilizable para la mayoría de los propósitos a lo largo de la historia, por ejemplo, un arado de plata, además de ser increíblemente costoso, simplemente se habría enrollado y doblado en el suelo, mientras que la armadura de plata se separaría bajo el golpe de una espada de acero de alto carbono.

Sin embargo, sus otras propiedades, como su alta conductividad eléctrica y su resistencia a la corrosión, la hacen excelente para muchas aplicaciones de alta tecnología. Uno de los usos más dramáticos de la plata, son las barras de enfriamiento para los reactores nucleares.

Comprar plata hoy es una gran manera de asegurarse una estabilidad económica en el futuro. También hay posibilidades de inversión en la compra y venta de monedas de plata, que tienen un valor superior a su valor en el mercado debido a su rareza, belleza, u otras cualidades. Y, más allá de todo eso y la estabilidad económica, quizá la plata tenga  también el atractivo intemporal del tesoro y la mezcla de alegría y aventura por todo lo que significo a lo largo de la historia del ser humano.

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